31 ene. 2013

TODAY I LIKE ··· RIVAL HOTEL IN STOCKHOLM

The Rival Hotel in Stockholm is the kind of hotel that has it all and no one wants to leave - even though the idea of exploring this wonderful Scandinavian city is difficult to resist! The Rival is a boutique-style hotel with a modern art-deco interior design located in the trendy Söderlmalm district (those of you who have read the Millenium saga will have heard about it!) and walking distance to the old part of the city, the Gamla Stan. I stayed there for a long weekend in 2009 and fell in love with its unique atmosphere: it's not a traditional hotel, it's got character and its own personality. And it's FUN, believe me! It has an on-site bakery, a restored cinema, a theater that helds concerts and other shows, a cocktail bar hosting Stockholm's finest DJs, a bar, a bistro, a café, an extensive breakfast buffet... Every night I was there, once I went down to the lobby ready to dine out, lots of good-looking people crowded the entrance ready to party at the hotel (and yes it's not a myth: Swedish guys are sooo handsome!). You won't be able to see it in my pictures below, but our room was great, and so was the bathroom, so modern and minimalist!

Want to know something else? Benny Andersson from the legendary Swedish musical group ABBA owns the hotel :) Actually, there's the ABBA Gold album in every room for you to play in their sound system (along with other CDs, a DVD player and a Play Station!).

I love Sweden. I've been twice, remember my post about my trip with the Inlandsbanan, the inland railway that travels the whole length of the country up to Lapland? Probably one of the most amazing trips I've ever taken, I promise.

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PS I'll be telling you about my fave hotels worldwide, I started last week with the super cool Casa Camper in Berlin, you can read it here ;-)















El Hotel Rival en Estocolmo es ese tipo de hoteles de los que no querrías salir nunca porque tiene todo lo que necesitas... ¡y eso que es difícil resistirse a los encantos de esta magnífica ciudad escandinava! Es un hotel boutique con un diseño moderno estilo art-deco que encontrarás en el barrio de Södermalm (¡los que hayáis leído la saga Millenium lo conoceréis perfectamente!), y se puede ir al centro caminando (el Gamla Stan). Me alojé en el Rival Hotel durante un fin de semana largo en 2009... y no tardé nada en enamorarme de este hotel. No sé cómo explicarlo... tiene personalidad propia. No es el típico hotel, para nada, tiene carácter. Y creedme, te lo puedes pasar MUY bien aquí...! Tiene una panadería anexa, un cine, un teatro-sala de fiestas donde se celebran conciertos y presentaciones, un cocktail bar donde pinchan los mejores DJs de Estocolmo, un bar, un bistro, un café... Cada una de las noches en las que estuve allí bajaba a recepción preparada para salir a cenar, y siempre me la encontraba repleta de gente guapa que venían a cenar o incluso de fiesta (y sí, no es un mito, los suecos son realmente guapos). Es una lástima pues no hice fotos de la habitación, pero era súper moderna y minimalista.

¿Quieres saber algo más? Benny Andersson, el moreno de ABBA, es propietario del hotel :) De hecho, en cada habitación encontraréis el legendario álbum ABBA Gold que se puede reproducir en el reproductor de música que hay en la habitación (junto con otros CDs, un reproductor de DVD y una Play Station!).

Me encanta Suecia. He estado dos veces... ¿recordáis el post en el que os contaba acerca del viaje en el tren Indlandsbanan, que recorre el país de punta a punta, llegando hasta Laponia? Probablemente uno de los mejores viajes que he hecho nunca, sin duda...!

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PS os iré contando cuáles son mis hoteles favoritos en el mundo entero (¡básicamente la parte que conozco de momento claro!), justo empecé la semana pasada con un hotel súper cool: puedes leerlo en mi post sobre el Hotel Casa Camper de Berlín ;-)



30 ene. 2013

TODAY I LIKE ··· BAGELS






Bagels are one of my favourite meals ever. If I had to name my Top 5 meals I couldn't live without, one of them would be cinnamon and raisin bagel with smoked salmon and cream cheese. It's my old time fave! However, being in Barcelona I don't have the chance to savour them quite often. Actually, never. I guess first time I tried a bagel it was in London, and each time I travel to England I go to the superb food halls at Marks & Spencer and pack some bags home, where I freeze them. I ate lots of them while I was studying in Boston - well, not as much as I would like because they are, like, a calorie bomb! That's probably why they taste so good :) Thinking about New York always brings to mind buying fresh bagels for breakfast in a deli and eating them, together with an orange juice (always Tropicana, I don't know why) while exploring the city first thing in the morning.
There are 2 places where you can get bagels in Barcelona - that I know of, at least. First one is Be My Bagel in Gracia district. Second one is Taste of America, either in its store or online. But don't expect to find yummy bagels in coffee shops (remember my list of favourite cafés in Barcelona? All of them offer amazing food, but no bagels, sorry!). However, now that I think of it... I guess it's the way it has to be. I mean, bagels are a popular product in the US,  Canada and the UK - though they were invented in Poland back in the 16th century. They are not a traditional Spanish product. Maybe the fact that it's not easy to find them in my city makes them more interesting ;-)
bagels for breakfast in New York, december 2011
me, eating a bagel and a latte in Stockholm, august 2010
vintage bagels via blancocco
can't think of a better breakfast!!
delicious bagels via Pinterest 
Los bagels son una de mis cosas de comida favoritas en el mundo. De hecho, si tuviera que nombrar mi Top 5 de alimentos sin los que no podría vivir, uno de ellos sería el bagel de canela y pasas con salmón ahumado y queso crema. Aquí en Barcelona no tengo la oportunidad de tomar bagels demasiado a menudo, por no decir nunca. Creo que la primera vez que probé un bagel fue en Londres, y desde entonces cada vez que viajo a Inglaterra me llevo unas cuantas bolsas que compro en el supermercado de Marks & Spencer (un templo) y luego en casa las congelo. Solía tomar muchos bagels cuando estuve estudiando en Boston - bueno, no tantos como hubiera querido pues son, básicamente, ¡una bomba calórica! Seguramente por esto están tan buenos :) Cada vez que pienso en Nueva York recuerdo comprar bagels frescos para desayunar en un deli, y tomarlos por la calle junto con un zumo de naranja (Tropicana). mmmmm!!!
Que yo sepa, hay 2 sitios en Barcelona en los que puedes encontrar bagels. El primero es la tienda Be My Bagel en el barrio de Gracia. El segundo es Taste of America, tanto en su propia tienda física como online. Pero como ya sabréis, no hay que esperar encontrarlos en ninguna cafetería... ¿os acordáis de mi lista de cafés favoritos en Barcelona? Todos son geniales, y ofrecen cosas buenísimas para merendar, pero no bagels, sorry :( De todos modos, ahora que pienso en ello... creo que tiene que ser así. Es decir, los bagels son muy populares en los Estados Unidos, Canadá y Reino Unido - y eso que se inventaron en Polonia en el siglo XVI. Lo que quiero decir es que no se trata de un producto típico de nuestro país. Quizás el hecho que sea difícil encontrarlos en Barcelona es lo que hace que me gusten tanto ;-)

29 ene. 2013

TODAY I LIKE ··· FLOWERING TEA

Have you ever heard about flowering tea - or blooming tea? I didn't know anything about it until, a month ago, I read on Twitter that Whittard of Chelsea was offering free samples to the first 40 people who replied to their tweet. I never take part in these kind of things, thinking I'll never be the lucky one... and also living in Spain I tend to think blogger or brand giveaways won't be sending their goods to me :( But it was my lucky day, because last week I received a parcel from Whittard with a bag of Golden Flowers Plum Tea! I was really excited - I'd completely forgotten about it and you know, it's always fun to receive a gift isn't it? So first thing, a massive thanks to the Whittard people :) 

I did some research on flowering tea and found out that it consists of a bundle of dried tea lives wrapped around one dried flower. Once you add boiling water, the bundle expands and unfurls in a process that emulates a blooming flower - it's so beautiful! I decided to try it on Sunday morning, I took pictures of the process for you to see ;-) Remember to use a glass mug, or other transparent material, so that the flowering effect can be seen. I'm attaching a 40 second mini video I found online that shows you this blooming effect, it's cute ;-)

Not so long ago I posted about my all time Whittard of Chelsea favourite product: instant tea. This Golden Flowers Plum Tea is definititely on the list!










¿Has oído hablar alguna vez de las flores de té? Yo no lo había oído nunca hasta que, el mes pasado, vi en Twitter que la marca inglesa de té y café Whittard of Chelsea regalaba muestras gratis a las primeras 40 personas que contestaran al tweet. La verdad es que nunca suelo participar en concursos o sorteos, pensando que nunca me tocará (¡esto sí que es pensar en positivo!)... además viviendo en España siempre pienso que los sorteos de marcas y blogs internacionales tendrán la típica cláusula de no envío fuera de su país :( La cuestión es que participé y sería mi día de suerte porque la semana pasada recibí por correo un paquete de Whittard con una bolsa de té de ciruela con for amarilla! Me hizo mucha ilusión - se me había olvidad por completo que había participado! Además, recibir un regalo siempre es guay, ¿no? Así que primero de todo un montón de gracias al equipo de Whittard :)

Estuve buscando información en Internet y descubrí que las flores de té son un puñado de hojas de té secas que envuelven una flor seca. Una vez le añades agua hirviendo, las hojas se expanden y se van desplegando en un proceso que emula el florecer de una flor - es muy bonito. Me decidí a probarlo el domingo por la mañana para desayundar, os adjunto las fotos de la prueba :) Es importante utiliar un vaso de cristal o de cualquier otro material transparente para que se vea bien el proceso de la flor. También os adjunto un mini vídeo de 40 segundos que encontré en Internet para que veáis el proceso, es guay!

Hace poco en el blog os hablé de mi producto favorito de Whittard of Chelsea: el té instantáneo. ¡Ya tengo uno más para mi lista!


28 ene. 2013

TODAY I LIKE ··· CHEZ COCO RESTAURANT IN BARCELONA

Today I'd like to recommend a great restaurant in Barcelona I tried last week: Chez Cocó. Inspired by the classic French brasseries, Chez Cocó offers all kinds of poultry and meats roasted on a spit - the smell is delicious once you enter the place! The decoration is absolutely amazing: sophisticated yet intimate, great either for a romantic dinner or a night out with friends. 

I had roasted chicken with herbs, together with fried potatoes, a small salad and the juice of the roast, for 15€. Some people I've talked to tell me they'd never pay this amount of money for eating chicken in a posh place, but I'm totally against this opinion!! Of course everyone knows chicken is not the most expensive thing, but I can assure you they do know how to cook them here. Of course it won't taste the same everywhere else. And the atmosphere you'll enjoy while having a quiet meal at Chez Cocó is really worth it :) Take a look at their menu, they have many more things - my mouth is watering right now!

In case you want to go, booking in advance is a must! And please you should try their cheese cake for dessert, one of the best I've ever had!! 

Remember my post about my Top10 restaurants in Barcelona? One of them was Casa Paloma, by the same owners, great place too! Enjoy!!!!








all images Brillat-Savarin

Hoy quería recomendaros un restaurante fantástico en Barcelona que probé la semana pasada: Chez Cocó. Está inspirado en las clásicas brasseries francesas y su especialidad son las aves y las carnes rustidas - tan pronto entras en el restaurante el olor a brasa es delicioso! La decoración es uno de los puntos fuertes del local: han conseguido recrear un ambiente íntimo y acogedor, al mismo tiempo sofisticado, ideal ya sea para una cena romántica como para una noche con amigos.

Yo personalmente tomé pollo tomatero con hierbas, acompañado de patatas fritas, ensalada y el jugo del propio asado, por 15€. Algunas de las personas con las que he hablado me dicen que nunca pagarían este dinero por comer pollo en un restaurante pijo, pero yo no podría estar más en contra con esta opinión! Está claro que todos sabemos que el pollo no es la cosa más cara del mundo, pero os aseguro que en Chez Cocó saben cómo rustirlo. De veras que no sabe igual en todos lados... La experiencia de saborearlo en un ambiente tan bonito vale realmente la pena :) Echa un vistazo a su menú para acabar de convencerte!

En caso de que te dedicas a ir, es impresindible reservar con antelación. Y no dejes de probar su pastel de queso, increíble, uno de los mejores que he tomado !!

¿Recordáis mi post sobre mi Top 10 de restaurantes en Barcelona? Uno de ellos era Casa Paloma, también de los mismos dueños y un gran sitio! Que disfrutéis ;-)



25 ene. 2013

TODAY I LIKE ··· FRIDAY LIKES

photo

# Couldn't put this book down - ended it one night last week at 2AM

# Discover your home design personality - I am farm house glam!! So cool

# Simple yet elegant and beautiful outfit

One day I'll have a wallpapered wall at home and this is my fave (you can buy it here)

I love Lady Mary's dresses at Downton Abbey - see what she wore to the Golden Globes 

Skip if you're hungry: turkey burger with goat cheese & cranberry sauce - maybe some fries with lemon salt & rosemary as a side dish? O.M.G.

Nice hair color

Would you like to be a blog contributor for one of the greatest ones?

Gold has been my fave color recently - I love every single thing in here!!

Best idea ever

The necklace I'd like to wear!


······


No podía dejar de leer este libro - lo acabé una noche la semana pasada a las 2 AM

Descubre cuál es tu estilo decorando una casa - me ha salido casa de campo con glamour! Muy chulo

Un conjunto sencillo pero elegante y bonito

Un día pintaré una pared de mi casa con papel como éste - lo puedes comprar aquí

Me encantan los vestidos de Lady Mary en Downton Abbey - mira cuál escogió para los Globos de Oro

Sáltate este punto si tienes hambre: hamburguesa de pavo con queso de cabra y salsa de arándanos - y quizás unas patatas fritas caseras con romero y limón para acompañar

Bonito color de pelo

¿Te gustaría colaborar con uno de los mejores blogs?

Últimamente el dorado es mi color favorito - me gusta absolutamente todo de aquí!!

La mejor idea del mundo

¡El collar que me gustaría llevar!


24 ene. 2013

TODAY I LIKE ··· AFTERLIGHT iPHONE APP

I love image edditing mobile apps. Actually, I guess the thing I like most about my loved iPhone is its camera and the oh-so-clear pictures I take with it :) I tried Instagram the moment it was released and I must confess I instagram most of the pictures I take because I love the way they look after those gorgeous filters! (Remember when I posted about that hilarious Instagram Parody song and the 10 most cliched photos on Instagram?!)  Last month I discovered another fabulous iPhone app called Typic, which I also blogged about here, did you download it? I use it quite a lot, love adding short texts to my photos so as to give them more meaning!

So today I wanted to tell you about my last find: Afterlight. It offers many more editing tools than Instagram does (although you can't add text over the images as Typic does): 13 adjustment tools, 21 original filters, 23 textures (so cool) and also cropping and framing options.  It's not free but it's only 0,89€ ($0,99), it's really worth it! I'm still getting used to it but I already tried to edit some pictures and I quickly realized this app is a gem! Look, this is my first Afterglow experiment (based on a picture I took last summer in Formentera - the most amazing island EVER-  I'll have to tell you about it some time!):

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UPDATE 17 March 2013: when I wrote this post in January 2013 the app was called Afterlight, hence the name you will see in the pictures below. 3 months later they rebranded the app and the name was changed to AfterLight, addind 5 new original filters as well.



Here you have some other examples directly taken form the Afterlight app website: enjoy and edit!










Me encantan las aplicaciones móvil que te permiten editar imágenes. De hecho, creo que lo que más me gusta de mi queridísimo iPhone es la fantástica cámara que me permite hacer fotos súper nítidas :) Probé Instagram tan pronto apareció en el mercado... y debo confesar que la mayor parte de fotos que hago y comparto pasan por el filtro de Instagram! (Por cierto, ¿recordáis aquella parodia musical que publiqué hace poco, así como la lista de las 10 fotos más subidas a la red de Instagram?! jeje) El mes pasado descubrí otra aplicación maravillosa para iPhone: Typic, de la que ya os hablé aquí. ¿Os la bajasteis? La uso a menudo, me encanta el hecho de añadir palabras o frases cortas a las fotos, así les doy más significado!!

Pero hoy quería contaros mi último descubrimiento: Afterlight. Esta aplicación presenta muchas más herramientas de edición que Instagram (aunque no puedes añadir texto como sí pasa con Typic): 13 herramientas de ajuste, 21 filtros originales, 23 texturas (súper chulas) además de las opciones de recorte y marcos para las fotos. No es gratis pero son sólo 0,89€, ¡vale la pena! Aún me estoy adaptando y acostumbrando a la aplicación pero ya he editado algunas imágenes y en serio que me encanta, promete muchísimo :) Os enseño mi primer experimento con Afterglow (he utilizado una foto del verano pasado en Formentera - la isla más maravillosa del mundo, espero poder hablaros de ella algún día!). El resto de fotos las he sacado directamente de la web de Afterlight para que veáis en qué consiste la aplicación. ¡Disfrutad y editad!


ACTUALIZACIÓN 17 marzo 2013: Cuando escribí esta entrada en enero de 2013 la aplicación se llamaba AfterGlow, de ahí el nombre que veis en las fotos más arriba. 3 meses después decidieron cambiarle el nombre por AfterLight y le añadieron también 5 filtros originales nuevos.




23 ene. 2013

TODAY I LIKE ··· HOTEL CASA CAMPER IN BERLIN

Last year when I was in Berlin I stayed at one of the most amazing hotels I've ever been: Hotel Casa Camper. In case you didn't know, Camper is a Spanish footwear brand offering casual, comfortable and  stylish shoes - always with their Mediterranean origins in mind. Camper claims to be not only a specific shoe but rather a philosophy of life, a way of thinking and... a way of walking ;-)

Following their creative instinct, Camper opened two unique hotels in two of Europe's most vibrant cities: Barcelona and Berlin. Of course living in Barcelona I've never stayed at Casa Camper Barcelona but I'd definitely recommend it to whoever planned a trip here!

But let me show you the pictures I took when I stayed with them in Berlin, they speak for themselves... There was something that totally amazed me: Tentempié (meaning snack in Spanish). It's an exclusive service for guests, located at the very top of the hotel with a magnificent view of Berlin's rooftops. Instead of the usual minibar you always find in hotel rooms (that I personally never use being it so expensive...)  Tentempié is a 24 hour buffet where at any time of de day you can have a drink, hot or cold, snacks, fruit, yogurts, sandwiches, salads... You can even eat them there or in your room. Isn't it the most incredible thing ever? I mean, I had to go down to reception and ask if I could actually eat anything in there for free... it looked so delicious yet too good to be true!! I had almost all my meals in there: the place was so quiet and beautiful, with the most amazing views... and then I could brush my teeth in my own room, spray some perfume and go out and explore the city!! 

I also loved the decoration of the whole hotel, the rooms, the glorious huge red umbrellas, free vintage bicycles, cute slippers, the cozy fitness center... Believe me, Casa Camper Berlin is a hotel to die for!!


























El año pasado estuve en Berlín y me alojé en uno de los hoteles más increíbles en el que he estado nunca: Hotel Casa Camper. Para los que no los sepáis, Camper es una marca española de calzado que ofrece zapatos cómodos, modernos y con estilo - siempre recordando sus orígenes mediterráneos. De hecho, Camper se enorgullece de no vender únicamente un zapato sino de aportar un estilo de vida, una forma de pensar... una nueva forma de caminar ;-)

Siguiendo su incansable estilo creativo, Camper abrió hace unos años dos hoteles únicos en dos de las ciudades más vibrantes de Europa: Barcelona y Berlín. Está claro que viviendo en Barcelona nunca me he alojado en Casa Camper Barcelona... pero sin duda tras haber estado en el hotel de Berlín lo recomendaría a todos los que se planteen una visita a la ciudad condal :)

Pero antes de que siga hablando dejad que os enseñe algunas de las fotos que hice del hotel en Berlín, ¡hablan por sí solas! Sólo añadiré que hubo algo que me dejó alucinada: Tentempié. Se trata de un servicio exclusivo para los huéspedes del Casa Camper, situado en la planta superior del hotel con una magnífica vista sobre los tejados d la ciudad. En lugar del habitual mini bar que siempre se encuentra en las habitaciones de un hotel (que yo personalmente no abro nunca visto lo carísimo que es siempre) Tentempié es un bufé abierto 24 horas al que puedes subir en cualquier momento para tomar bebidas calientes y frías, fruta, yogures, sándwiches, ensaladas frescas, sopas... Te lo puedes comer allí mismo o incluso en tu habitación. ¿No es increíble? De verdad, tuve que bajar a recepción a preguntar si toda esa comida deliciosa se podía comer gratis, parecía demasiado bueno para ser verdad! ¿Será que  no estamos acostumbrados a que nos ofrezcan algo sin pagar? ;-) Hice casi todas mis comidas aquí arriba: es un ambiente tan cálido y acogedor, con unas vistas increíbles... y luego encima podía lavarme los dientes en mi habitación, echarme un poco de colonia y a explorar la ciudad!!

Me encantó la decoración moderna y minimalista del hotel, las habitaciones, los paraguas rojos enormes con el logo de Camper, las bicicletas vintage que podías coger libremente, las zapatillas que te dejaban en la habitación, el gimnasio... Creedme, Casa Camper Berlin es EL hotel en el que alojarse!!!