30 abr. 2013

TODAY I LIKE ··· HITS OF THE WEEK

Hello!

Today I wanted to show you 3 fashion items I bought last week + some pictures of what I did last weekend. Hope you find something you LIKE - you know this is why I blog about the things I like everyday: for YOU to find some inspiration to do something or just bring a smile to your face :) Enjoy!!!!

#1 Bought these gorgeous cork wedges with gold studs - they are so light to wear and the studs give them a chic touch. Available at Alpe web page.

#2 A friend of mine told me about Maria Pascual a young designer from Barcelona who loves travelling and decided to set up her own business producing her own necklaces, pashminas, animal print bags, etc. I fell in love with her necklaces!!!! You will see some of her work below. You can follow her on Facebook. So cute!!! 

#3 These Vero Moda sunglasses were exactly what I was looking for: tortoiseshell and mirrored! And very cheap as well, only 12€!

What follows is a selection of pictures I took with my iPhone last weekend at La Cerdanya (Pyrenees). It's the end of April, temperatures should be rising and weather should be sunny here in Barcelona... but it rained for the whole weekend :( Lucky me, I went away up to the mountains... and to my great surprised it snowed a lot!!! I guess it's a good signal, something good is about to come!! ;-)

Alpe Shoes

Alpe shoes

Maria Pascual necklace

Vero Moda sunglasses

Maria Pascual pashminas

Maria Pascual animal print bags

Sam 

Sam - again

my new friend - isn't it the cutest thing ever????!!!

our weekend breakfast




¡Hola!

Hoy quería enseñaros 3 cosas que me compré la semana pasada + algunas fotos del pasado finde. Espero que encontréis algo que os GUSTE - ya sabéis que este es el motivo por el cual escribo diariamente en este blog acerca de cosas que me gustan: para que puedas inspirarte o simplemente veas algo que te haga sonreír :) 

#1 Me he hecho con estas preciosas cuñas de corcho con tachuelas doradas - no pesan nada, son súper cómodas! Son de la marca Alpe y las puedes comprar online.

#2 Una amiga me habló de Maria Pascual, una joven diseñadora de Barcelona apasionada por la moda y los viajes que decidió montar su propia empresa y producir collares, pulseras, pashminas, carteras con estampado animal... Me enamoré de sus collares!! Os adjunto fotos de algunos de sus diseños más arriba, la podéis seguir en Facebook. ¡Todo monísimo!

#3 Estas gafas de Vero Moda son exactamente lo que estaba buscando: de carey y con pantalla espejo. Y encima baratísimas, 12€!

Y luego os paso algunas fotos que hice con el iPhone el finde pasado en La Cerdanya (Pirineos).  Parece mentira...  estamos a finales de abril, se supone que las temperaturas deberían ir hacia arriba y tendría que hacer sol en Barcelona... pero estuvo lloviendo todo el fin de semana!!!! Por suerte yo me escapé a la Cerdanya ... y para mi sorpresa estuvo nevando un montón!!! Para mí esto es una buena señal, así que imagino que algo bueno está a punto de ocurrir ;-)



29 abr. 2013

TODAY I LIKE ··· LA CRIOLLA CAFÉ IN BARCELONA

The increasing number of cute restaurants and cafés in Barcelona is amazing. Years ago you only found these type of places in cities like New York or London, but now gorgeous places are constantly opening in Barcelona. Truth be told, the first ones surprised us all and made a real difference to the typcal Spanish bars & restaurants. However, as years have gone by, new places tend to be very similar in terms of interior design and kind of food they're serving. In the last 2-3 years we've lived the "cupcake madness" and now it's all about carrot cakes, capuccinos, lattes, 1.000 varieties of teas, smoothies, muffins, organic juices... well, actually, everything is organic nowadays! As for the decoration, this new trend involves big wood tables in pale colors, white walls, English names, flowers & plants, cake stands, antique furniture mixed with IKEA...

When I first visited New York in 2006, Dean & Deluca made a huge impact on me: I loved everything about it, from the stylish interior design to the gourmet food, the cute packagings, the smiling shop assistants with their all-white uniforms, the spacious & cool atmposhere, ... Compared to the bars we had in Spain, Dean & Deluca was something out of this world!!! But now I'm getting more used to it and I'm even beginning to feel the city won't be able to manage so many "cute cafés" and someone will have to think about something different in order to innovate..!

Having said that, today I wanted to show you another cute café I've recently found in Barcelona: La Criolla. I usually talk about places downtown, somewhere easy for everyone to meet up, but La Criolla is located in the upper side of the city, 423 Muntaner Street. Believe me, it's a little gem, an oasis in the city, a place that really makes a difference. You can easily tell the owners are working really hard to turn it into a meeting point for friends and families in the area, promoting aperitif sessions at the weekends and all kinds of activities (swim wear exhibitions, concerts,...). They sell they own products (cookies, cakes, teas, wine...) and offer a daily menu for lunch. 

Of course it's a beautiful place, you can see the pictures below! But the best thing of La Criolla, without a doubt, is their gorgeous back yard!!!!!! Some scattered tables, a green garden and light bulbs hanging up from the trees... the perfect place to enjoy a warm afternoon sipping your capuccino with cinnamon or your fresh orange juice :)

I will be back, I'm sure of it, La Criolla is one of the nicest places I've been so far!!!! The staff were incredibly helpful and friendly, and the food was great.

PS you can find some other cute café reviews here!










El número de restaurantes y cafés monos en Barcelona está aumentando sin parar, es algo increíble. Hace años sólo era posible encontrar este tipo de locales en ciudades como Nueva York o Londres, pero ahora están abriendo sitios de este estilo sin parar. La verdad es que las primeras cafeterías fueron una revelación para todos, y realmente marcaron una enorme diferencia en comparación con los típicos bares españoles de toda la vida, los de los palillos en la barra, taburetes altos y las anchoas alineadas con las croquetas y el pulpo :) Sin embargo, con el paso del tiempo están abriendo un montón de cafés que en el fondo son todos muy parecidos entre sí: la misma decoración, el mismo tipo de comida. En los últimos 2-3 años hemos vivido la "fiebre del cupcake" y ahora lo que se lleva son los pasteles de zanahoria, los capuccinos, el café latte, 1.000 variedades distintas de té, smoothies, zumos orgánicos... De hecho, ¡parece que hoy en día todo es orgánico! Y también está el tema del diseño interior: esta nueva generación de locales se caracteriza por tener mesas de madera clara comunales en el centro del local, paredes blancas, nombres en inglés, flores y plantas, platos de cristal que aguantan pasteles, una mezcla de muebles antiguos con piezas de IKEA,...

La primera vez que fui a Nueva York en el 2006 me impactó muchísimo la cadena de cafeterías y tiendas gourmet Dean & Deluca: me gustaba todo desde la decoración del local a la original comida gourmet que vendían, pasando por el diseño de los envases, los espacios diáfanos, los dependientes siempre sonrientes con sus uniformes color blanco... era todo tan... ¡guay! Comparado con los bares en Barcelona, Dean & Deluca era algo de otro planeta. Lo que pasa es que ahora ya me estoy acostumbrando a este tipo de locales, ya no me impresionan tanto, y empiezo incluso a sentir que en un futuro la ciudad ya no podrá aguantar tantos cafés monos y alguien tendrá que pensar en algo diferente e innovador...!

Aún así, hecha la reflexión previa, hoy os quería enseñar el último café mono que he encontrado en Barcelona: La Criolla. Normalmente suelo hablar de cafeterías que están en el centro pues suele ser más fácil quedar allí con los amigos, pero esta vez me he ido a la zona alta de Barcelona. La Criolla está situada en el 423 de la Calle Muntaner, justo por encima de la Vía Augusta. Es una verdadera joya, creedme! Un oasis en la ciudad, un sitio que realmente marca la diferencia. Si vais a La Criolla enseguida os daréis cuenta que sus propietarios están trabajando muy duro para convertir su local en un punto de encuentro para familias y amigos del barrio, promoviendo por ejemplo el aperitivo del fin de semana u organizando todo tipo de actividades como conciertos o desfiles de ropa de baño. Además, también venden sus propios productos (galletas, pasteles, tés, vino,...) y ofrecen un menú diario.

Por supuesto y como no podía ser menos, es un sitio monísimo, veréis las imágenes más arriba. Pero sin lugar a dudas lo mejor de La Criolla es su patio interior!!! Lo encontraréis al fondo del local: unas cuantas mesas sobre un tablón de madera, un jardín con plantas y árboles, una zona de juego para niños y bombillas colgando de los árboles para dar luz. ¡Es precioso! Además desde el interior del café se respira mucha luminosidad pues todas las puertas que dan a la terraza son de cristal. Un rincón perfecto para tomarte un zumo de naranja natural o un capuccino con canela :)

Me ha gustado tanto que volveré seguro, La Criolla es uno de los sitios agradables en los que he estado últimamente. Además, el personal es simpatiquísimo y la comida muy buena.

PS os dejo otros cafés monos por conocer en Barcelona aquí:

26 abr. 2013

TODAY I LIKE ··· TJAMPUHAN HOTEL IN BALI

Hello! For those of you who are already thinking about what to do next summer, today I wanted to tell you about the hotel I stayed in Bali last summer. Actually, I stayed at 2 different hotels, but will tell you about the second one next week :)

While I was preparing my trip to Bali (actually it was a 3 week trip covering Singapore and many islands in Indonesia) I realised there were 2 ways to face this small island: 

a) the surfers' vision: Bali has long been renowned as a surfing spot so loads of surfers (beginners and professionals) come here to learn or practise. This is the ideal trip for sun seekers and people who love to lounge at the beach or by the pool. You can either choose a touristic spot like Kuta with an all-inclusive hotel (great deals) or treat yourself to some of the most luxurious hotels and villas you will ever see in the gorgeous Bukit peninsula. Please note: beaches in Bali are not the typical white sand and crystaline water Bora-Bora style. Bali is a volcanic island and most of them are grey or black, although you will also find some white sand beaches of course . In my opinion, Bali is not the place if you're looking for postcard-like beaches, they're beautiful but wild and rough.

b) the adventurer & cultural vision: great for those looking for art, tradition, excursions, artisany, history. You will find mountains, lakes, volcanos (some are even active), temples (zillions of them!), old charming villages, animals, rice fields... People interested in this side of the island usually stay in Ubud, the cultural centre of Bali. Being in Ubud it's very easy to find organised tours to visit all of the important sites of the island or hire a driver who will take you everywhere you want for a ridiculous amount of money.

So what do you think I did???? I was so happy to go to Bali that I didn't want to miss any side of the Island so I went for the whole package :) I stayed in Ubud for 6 days as an intrepid traveller and visited everything there was to see (with a driver) and then I stayed in the Bukit Peninsula for 3 more days in the most amazing hotel ever!!!! Between both stays I jumped out of Bali to visit the Komodo Islands (staying at Kanawa island as I told you in this post, you will never believe this place exists until you see it) because I wanted to finish the journey doing nothing but sun bathing in Bali ;-)

So the hotel I chose to stay in Ubud was Tjampuhan Hotel & Spa, and it was great. Please check my pictures below: in my opinion the webpage doesn't pay justice to the hotel! But I found some great reviews on Tripadvisor so I gave it a go and will never regret it! It's within walking distance to central Ubud (they offer a free shuttle service) but without being in the hassle of downtown Ubud (well... Ubud is really a small town but there are loads of people and tourists). What I liked most about the hotel is:

- lush vegetation: everyghing is so green!
- there's a river within the hotel!!!
- the spa with their balinese massage: something out of this world. Believe me.
- the food: it was delicious!!! I stayed here for dinner many nights.
- 2 natural water pools

If I ever went back I would definitely stay here again :) You will find many price ranges in Bali. Of course there are ultra cheap guest houses but for the same price I'd get a double room in a mid range hotel in Barcelona here you can find the most amazing suite with river views. It's really worth it (specially when you've been staying in cheap and sometimes untidy  places at the previous locations in Indonesia as I did).

Because dreams may come true, right?! Happy weekend! ;-)



one of the hotel pools


detail of the spa at the hotel


the hotel restaurant









ready to have my balinese massage!!!!

Hola!! Para todos aquellos que estéis pensando ya en las vacaciones de verano hoy os explico el hotel en el que me alojé en Bali el verano pasado. Bueno, de hecho me alojé en 2 hoteles distintos, pero os hablaré del segundo la semana que viene :)

Mientras preparaba mi viaje a Bali (un viaje de 3 semanas que cubría Singapur y varias islas de Indonesia) me di cuenta que había 2 tipos de viajeros en Bali, 2 maneras de tomarse la visita a esta isla:

a) la visión surfera: Bali es conocida en todo el mundo por ser la meca del surf. Un montón de surferos (profesionales y principiantes) vienen aquí para aprender o practicar. Es el viaje ideal para los que buscan tostarse al sol tumbados en la arena de la playa o en una hamaca en la piscina. Los hay que prefieren una zona turística como Kuta con una enorme oferta de hoteles (muchos "todo incluido") pero también se puede optar por lujosísimos hoteles y villas en la península de Bukit. A tener en cuenta: no esperes encontrar las típicas playas de arena fina y agua cristalina (como imagino que debe ser Bora Bora en la Polinesia). Bali es una isla volcánica así que predominan las playas grises y negras, aunque también las hay blancas (en Bukit por ejemplo). Es más un paisaje agreste y salvaje, con mucha vegetación, bonito eso sí.

b) la visión aventurera y cultural: el destino perfecto para los amantes del arte, la tradición, las excursiones, la artesanía, la historia. Encontrarán montañas, lagos, volcanes (algunos en activo), templos (trillones de ellos...), aldeas con encanto, animales, campos de arroz... Los que buscan este tipo de viaje suelen alojarse en Ubud, el centro cultural de Bali. Además, desde Ubud luego es muy fácil moverse por el resto de la isla en tours organizados o bien alquilando un coche con conductor, que te llevará allí donde le pidas durante todo un día por una cantidad irrisoria de dinero.

Así que... ¿qué os pensáis que hice? Me hacía tantísima ilusión estar en Bali que no quería perderme ningún rincón de la isla, así que opté por el pack completo :) Me alojé en Ubud durante 6 días como viajera intrépida dispuesta a ver todo lo que pudiera (con un coche con conductor) y luego me alojé en la península de Bukit durante otros 3 días en un hotel de los que te quitan el hipo. Entre los dos sitios salté de Bali a otra isla en Indonesia para ver el parque natural de Komodo (me alojé en la Isla de Kanawa y os lo conté todo en este post, nunca creeréis que un sitio así existe hasta que lo veáis) porque quería acabar el viaje pasando unos días de relax al sol en Bali como despedida ;-)

El hotel escogido en Ubud fue Tjampuhan Hotel & Spa, y fue realmente fantástico. Por favor mirad las fotos que he colgado más arriba: creo que la web del hotel no le hace justicia para nada, pero leí muy buenas críticas en Tripadvisor y me decidí por este hotel, y no me arrepiento para nada! Se puede ir andando hasta el centro de Ubud (también ofrecen un bus lanzadera gratuito) y lo bueno es que así no estás en medio del ruido y jaleo del centro (no os penséis, Ubud es un pueblo-pueblo, pero hay un montón de gente y turistas). Lo que más me gustó del hotel:

- la vegetación: es súper verde y está lleno de plantas y flores!
- hay un río que cruza los jardines del hotel!!!
- el spa es increíble, y los masajes balineses ni te cuento...
- la comida era deliciosa. Me quedé varios días a cenar allí incluso.
- tiene 2 piscinas de agua natural.

Si volviera a Bali no dudaría en alojarme en este hotel de nuevo :) Está claro que encontraréis ofertas muchísimo más baratas pero es que por el mismo precio que encontrarías una habitación en un hotel medio en Barcelona aquí tienes una suite maravillosa con vistas al río. Os aseguro que vale la pena, y más si vienes de alojarte en sitios algo cutres y de limpieza dudosa en otros sitios de Indonesia como me pasó a mí.

Y es que los sueños a veces se cumplen... ¿no? ¡Feliz finde!


25 abr. 2013

TODAY I LIKE ··· BRUNCH AT TONKA BAR



Wondering where to go in Barcelona next weekend for a good brunch?! There are many places where you can have this super cool combination of breakfast+lunch (what did we do 5 years ago? Meet up for breakfast? Meet up for lunch? urrrrg!!) but today I wanted to recommend one of the best places in Barcelona to enjoy a homemade brunch with family and friends, somewhere you'll feel like home, without the hassle of being in the typically crowded new fashion hotspot in town and, to top it all off, for an unbelievable fair price!!

This place is called TONKA and you'll find it near the Sant Antoni Market (yes, the same district where you'll find Federal Café and Café Cometa that I told you about on Monday!). It's a cosy small place with a chic yet casual and relaxed atmosphere with no more pretensions than offering healthy ingredients for a happy bunch of people in a quiet and friendly space. Simple and charming. 

We were a group of 10 people and they prepared a special menu for us that was mouthwatering! We started with some cinnamon rolls (typical from Sweden!) and some orange juice, tea and coffee. We also had toasted whole-grain bread with butter and jam. Then we had to choose between organic eggs either scrambled, fried or poached. There was a special treat for the sweet toothed: yummy carrot cake cupcakes with cinnamon and nuts. 

I don't have any pictures of the day because I was in a frenzy talking to everyone and enjoying my food (we were celebrating my birthday!!) but I've attached some pictures from their Facebook page.  Enjoy your day!!!!!










with my friends after the most delicious brunch at Tonka!


Si estás pensando en tomarte un buen brunch en Barcelona el próximo finde te diré que hay un montón de sitios que ofrecen esta súper combinación de desayuno+comida (¿qué hacíamos hace 5 años? ¿quedar para desayunar? ¿quedar para comer? buuuuu!) pero hoy quería recomendarte un sitio verdaderamente especial. Podrás tomarte un brunch casero 100% y te sentirás como en tu propia casa, sin el agobio de estar en el típico local recién abierto lleno de gente en el centro, con lista de espera... y encima, a buen precio!

Estoy hablando de TONKA, cerca del mercado de Sant Antoni (sí, en el mismo barrio que el Federal Café y el Café Cometa que os comentaba el lunes!). Es una cafetería pequeña y acogedora que desprende una atmósfera chic pero al mismo tiempo natural y relajada, sin más pretensiones que ofrecer ingredientes sanos y ecológicos a un grupo de gente que se reúne en familia o entre amigos para disfrutar de una mañana agradable y tranquila. 

Éramos un grupo de 10 personas y nos prepararon un menú especial que estaba para chuparse los dedos. Empezamos con unos bollitos de canela y azúcar (típicos de Suecia!) acompañados de zumo de naranja natural, té y café. También había tostadas con mantequilla y mermelada. Luego tenías que escoger cómo querías los huevos (de granja): fritos, revueltos o poché. Y ya para acabar, cuando en realidad ya no podíamos más, nos trajeron un dulce que estaba delicioso: cupcakes de pastel de zanahoria con canela y nueces.

No tengo ninguna foto del día en sí porque estuve ocupada hablando con todo el mundo y disfrutando de la comida (¡estábamos celebrando mi cumple!) pero os adjunto algunas que he cogido directamente de su página de Facebook

Que paséis un buen día ;-)